Tue, April 23, 2024   
현재의 만족을 지연시켜서 받는 보상

01/12/24       박효숙컬럼

현재의 만족을 지연시켜서 받는 보상


호아킴 데 포사다의 '마시멜로 이야기'는 성공과 행복에 이르는 방법을 발랄하고 명쾌하게 알려주는 책입니다. 이를 뒷받침 해주는 유명한 실험이 있습니다. 1966년 심리학자 월터 미셸(W. Mischel) 박사는 어린이 653명을 대상으로 실험을 했습니다. 

그는 어린이에게 마시멜로를 보여주며, ‘지금 먹으면 선택한 것을 1개만 먹을 수 있고, 15분을 기다리면 2개를 주겠다.’고 했습니다. 30초안에 먹어 치운 어린이가 70%이고, 30%의 어린이가 꾹 참고,  더 많은 보상을 기대하고, 15분을 기다렸습니다. 

이 실험 후 10년이 지나 실험에 참가했던 아이들을 추적하여 살펴보았더니 참지 못하고 당장 먹어치운 어린이는 쉽게 좌절하고, 고집이 센 사람으로 성장했고, 15분을 기다려 2개를 받은 어린이는 정적이고, 다른 사람과 조화를 이루며 살고 있었습니다. 

그리고 15년이 지난 1981년, 실험에서 잘 참은 집단의 어린이와 참지 못한 집단의어린이를 대상으로 문제해결 능력, 계획수행 능력, 수능시험 점수 등을 조사했더니 두 집단 간에 큰 차이가 발견되었습니다. 그래서 그는 욕구조절, 자기통제와 같은 ‘만족지연 능력’이 이러한 차이의 원인이 된 것으로 분석하고, 이것을 ‘만족지연의 법칙’이라고 명명했습니다.

이 연구에 대한 실험 결과를 풀어보면,  당장의 욕구에 대한 절제력이 있는 어린이는 자라서 사회적 능력이나 성취력, 스트레스 대처능력이 뛰어나다는 결론입니다. 

앞에서 설명한 바와 같이, 만족지연은 미래의 보상을 위해 현재의 만족을 지연시키는 능력을 말합니다. 만족지연 능력은 끈기와 사회적인 적응력과도 관련이 많아 어떤 어려운 문제가 생겨도 현명하게 조절할 수 있게 하여 더욱 건강하고 성숙한 사람으로 성장하게 합니다. 

만족지연의 법칙이 정상적으로 굴러가려면,  만족지연의 능력이 작동해야 합니다. 이 능력은 어린시절에 경험한, 적절한 양육환경에서 그 근원을 찾을 수 있습니다. 4살 가량의 어린이가 만족을 지연할 수 있다는 것은 그 전의 발달단계 과정을 미해결과제 없이 잘 수행했을 경우에 해당됩니다. 

만족을 지연하려면, 4살 무렵의 어린이가 어른 말(엄마)의 말을 듣고, 약속을 지킬 수 있는 능력이 이미 탑재되어 있어야 하고, 엄마가 옆에 없다고 하더라도 엄마와의 약속에 대한 믿음이 있어야 합니다. 그 믿음이 생겨야 그 약속을 믿고 기다릴 힘을 가지게 됩니다. 

이 훈련은 가정에서, 밥상머리교육에서 할 수 있습니다. 특별한 바쁜 일이 없는 경우,어른이 먼저 수저들기를 기다려서 식사를시작한다거나 식사 전에 기도를 한다거나 하는 시간은 신앙의 자녀들에게 만족을 지연하게 하는 좋은 훈련의 시간이 될 것입니다. 

내 아이가 원하는 것이라면, 모든 것을 즉시 충족시켜주는 부모의 과잉공급과 과잉애정은 애정결핍보다 더 나쁜 영향을 미칩니다. 참고 기다릴 줄 아는 능력이 인격의 기본이 되기에 그렇습니다. 

만족지연의 원칙은 우리들의 신앙생활에도 많은 영향을 미칩니다. 구원에 이르는 복된 삶을 위해 현재의 고난을 참고 견디는 것, 영생을 위해 예수 이름으로 받는 핍박을 견뎌내는 것이 이에 해당됩니다. 

사람은 누구나 즉각적인 만족을 추구하는 경향이 있기 때문에 만족을 지연한다는 것은 남녀노소 할 것 없이 누구에게나 어려운 일입니다. 만족지연은 즉시 얻을 수 있는 만족감이나 보상을 포기하고, 더 큰 보상을 위해 노력하거나 기다리는 것을 의미합니다. 이것은 자기통제력이나 인내, 절제와 연결되어 있습니다. 

이렇게 볼  때 하고 싶고, 가고 싶고, 보고 싶고, 갖고 싶고, 누리고 싶은 것을 절제하며 사는 삶은  삶 자체가 그대로  산제사로 드려지는 영적 만족지연이라고 할 수 있을 것입니다. 

2024년 새해가 되었습니다. 현재의 만족을 지연시켜서 받는 보상인 만족지연의 능력이, 우리들의 삶에서, 특히 하늘길을 걸어 가고 있는 우리들의 신앙생활에 잘 적용 되어 기쁘고, 복된 삶을 누리게 되시길 소망합니다.

 

  

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