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가장 행복한 나이

10/19/15       이규섭 목사

가장 행복한 나이

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사람에겐 가장 행복한 나이대가 평생 두 번 찾아온다는 연구결과가 나왔습니다. 캐나다 CBC 등 외신들은 영국 런던 정치경제대학 ‘경제성장센터’가 최근 17~85세 사이 2만 3161명의 행복도를 조사한 결과, 23살과 69살에 행복도가 최고조에 달하는 것으로 나타났다고 인용 보도했습니다.

젊었을 때 행복도가 최고조를 찍은 이후 계속 감소할 것이라는 예상과 달리, 행복도 수치는 20세와 70세 사이 U자형을 그리는 것으로 밝혀진 것입니다. 연구에 따르면 행복도는 23세와 69세 때 가장 높았으며, 최저점은 50대 중반쯤으로 나타났습니다. 행복도는 75세 이후엔 점차 다시 줄어들었다고 합니다.

이와 관련하여 연구진은 인생에서 실패한 일로 좌절감을 느끼는 55세쯤 행복도가 최저점을 찍었다가, 이를 수용하기 시작하는 60대에 행복도가 다시 상승하는 것으로 추정했습니다. 연구에 참여한 프린스턴 대학 한스 슈완트 교수는 “달성하지 못한 일에 대해 좌절하지 않으려고 노력해야 행복감이 커진다”고 조언했습니다.

이 조사를 살펴보면서 저와 제 아내의 나이를 돌아보니 저희는 행복도가   가장 낮은 시기를 지금 지나고 있음을 알게 되었습니다. 하지만 지금까지 저희가 보낸 세월 중에 지금 저희는 그리 나쁘지 않은 시간을 보내고 있음을 고백합니다. 통계를 무시할 수는 없지만 언제나 그렇듯이 통계는 숫자에 불과하다는 이야기입니다. 즉 통계보다 내 이야기가 더 중요하다는 이야기죠.

여러분은 어디에 해당하십니까? 행복을 느끼지 못해 일반적 통계를 보며 운명을 운운하시고 있습니까? 아니면 영생을 소유한 사람답게 나이에 상관없이  하나님의 은혜를 누리며 사시고 있습니까? 사실 우리의 베스트 타임은 아직 이르지 않았습니다. 저 새 하늘과 새 땅을 주님과 함께 거니는 때가 바로 가장 행복한 시간일 것입니다. 세상에선 우여곡절 끝에 원하지 않는 질병이나 고난 속에 살고 있어도 소망의 끈을 놓지 마시기 바랍니다. 임마누엘 주님은 늘 우리와 함께 하십니다. 그리고 그분의 언약은 반드시 성취될 것입니다.

이규섭 목사(퀸즈한인교회)

  

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