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격대 교육의 특권 누리기

06/22/21       이계자

격대 교육의 특권 누리기


 참 복된 일이라고 생각한다이틀은 아들 집에서주일에는 교회에서 이렇게 한 주일에 세 번씩이나 눈에 넣어도 아프지 않을 손녀를 만날 수 있으니 말이다그런데 그것도 부족해서인지 우리 내외는 전화기에 깔아놓은 패밀리 앨범(Family Album))에 시도 때도 없이 들어가서 손녀의 사진과 동영상을 들여다 보며 행복해 한다. 30여년 전손녀의 아빠인 첫 아들의 양육을 친정 부모님과 당시 미혼이었던 언니에게 전담(?)시키고눈코 뜰새 없이 바쁘게 일하는 엄마의 삶을 살았던 나그랬던 내가 어느 새 역할이 전도(顚倒)되어 손녀의 양육을 돕는 할머니가 되어 있다니!

 

 며느리가 출산 휴가를 마치고 직장에 복귀하면서 손녀 돌보미로서의 나의 역할은 시작되었다친정 어머니가 전적으로 나의 육아를 도우셨던 것에 비하면 별 것도 아닌 일주일에 이틀그것도 COVID-19으로 아직 재택근무를 하면서 어린 딸을 돌보고 있는 아들을 보조하고 있는 정도여서 그리 어렵지는 않다그런데 유아교육을 공부한 어린이 사역자이고두 아들을 키운 경력에부모교육강사로 오랜 기간 활동해 왔음에도 불구하고 마치 초보 엄마처럼 떨리고 긴장될 때가 있다. 30여년 전의 육아경험과 21세기의 육아 현장과의 격차가 너무 크게 느껴졌기 때문일 수도 있고딸이 아닌 손녀라서 행여 작은 실수라도 하면 어떡하나 하는 노파심 때문일 수도 있다.      

 

 21세기에 들어서면서 뇌 과학 분야의 눈부신 발달은 아기의 발달을 이해하는 데 더 풍성한 이론적 근거를 제시해 주었고이에 따른 아기용품 산업도 눈부신 변화와 발전을 이룬 것 같다어디 이뿐이랴육아의 전문가로 등장한 유튜버 맘들(Youtuber moms)의 활약 또한 대단해서 초보맘일지라도 육아에 필요한 다양한 정보와 경험을 쉽게 얻을 수 있는 시대가 되었다그래서인지 요즘 엄마들은 과거 우리 때와는 비교조차 할 수 없을 만큼 현명하게(?) 엄마 역할을 감당하고 있는 것 같다하지만 육아방식에 있어서의 세대적 갈등은 어쩔 수 없나 보다시어머니와의 갈등으로 힘들어 하는 며느리들친정 어머니와의 갈등으로 힘들어 하는 딸들이 많다고 하니 말이다.     

 

 큰 아들과 며느리가 딸(손녀)의 양육을 우리에게 전적으로 맡긴 것은 아니지만지금 주어진 이 순간들을 최대한 누리려고 한다그래서 도움을 요청한 그 날부터 그 동안 꿈꾸고 있었던 격대교육(隔代敎育, Grandparenting)을 시작하였다격대교육이란 할아버지와 할머니가 세대를 뛰어 넘어 손자와 손녀를 교육하는 것으로우리 내외는 하나님의 말씀에 바탕을 둔 신앙교육에 중점을 두고 있다가장 먼저 시작한 것이 신생아기의 젖병(모유)기도였고아이를 축복하는 기도이유식 먹을 때와 잠자기 전시시때때로 소리를 내어 기도하는 기도의 본을 보여주고 있다그리고 어린이 찬양을 들려주고율동을 보여주면서 반응을 유도한다또한아이를 무릎에 앉히고 아기 그림성경을 보여주며 구연을 해 준다이뿐 아니다어린 아이들에게는 자연환경을 비롯하여 일상의 모든 상황이 배움의 기회가 될 수 있기에 자연스럽게 하나님의 말씀에 연결시켜 이야기 해 주려고 노력한다

 

 “할아버지와 할머니가 미치는 영향이 얼마나 되겠나?”하고 반문하는 사람들이 있을 수 있다손녀의 양육에 대한 일차적인 책임은 아들과 며느리의 몫임을 잘 안다그러나 후손들(Children & Grandchildren)에게 끼칠 수 있는 조부모의 영향력은 생각보다 크다. ‘신앙은 가정에서 시작한다(Faith Begins@ Home)’ 의 시리즈를 쓴 마크 홀멘(Mark Holmen) 은 조부모(Grandparents)는 후손들에게 신앙 면에서 좋은 영향을 끼칠 수 있는 존재(Influencer)임을 상기시키면서 그들이  끼칠 수 있는 다섯 가지의 긍정적 영향에 대해 말해 주고 있다

 

 첫째하나님은 어떤 분이시고우리를 위해 어떤 일을 하셨는지 기억하도록 영향을 주는 것이다둘째하나님을 두려워하도록 영향을 주는 것이다셋째,조부모가 전심으로 하나님을 사랑하고 섬기는 모습을 보임으로써 후손들도 그렇게 하나님을 사랑하고 섬기도록 영향을 주는 것이다넷째후손들이 여호수아처럼(24:15) 올바른 선택을 할 수 있도록 조부모로서 책임감과 기회를 가지고 영향을 주는 것이다다섯 째상징적인 방법이나 물건들을 통하여 하나님의 언약을 가르침으로써 후손들이 진리 안에 머물도록 영향을 주는 것이다어디 이뿐이랴이 모든 영향들이 우리 후손들의 삶 속에서 아름답게 퍼져갈 수 있도록 기도의 무릎을 굳게 하는 것이다

 

 우리의 자녀와 손주들을 다음 세대를 이끌어 나갈 하나님의 일꾼으로 양육하는 일은 부모 되고조부모 된 우리 모두의 마땅한 의무요 책임이다날로 어두워져 가는 이 세상은 나는 하나님의 아름다운(멋진자녀다.”라는 확고한 정체성과 하나님의 말씀에 뿌리를 내린 신실한 가치관으로 무장한 영적 전사들을 필요로 한다그러므로 격대교육의 기회를 얻든그렇지 못하든 주어진 환경 속에서 조부모로서의 역할에 힘쓰는 할아버지와 할머니가 되었으면 좋겠다

 

 “그러므로 이제는 여호와를 경외하며 온전함과 진실함으로 그를 섬기라 너희 조상들이 강 저쪽과 애굽에서 섬기던 신들을 치워 버리고 여호와만 섬기라 만일 여호와를 섬기는 것이 너희에게 좋지 않게 보이거든.…너희가 섬길 자를 오늘 택하라 오직 나와 내 집은 여호와를 섬기겠노라(수 24:14-15).”

 

 

 

 

  

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