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05/22/24      기독2

조지 바나, 교회가 직면한 가장 큰 위협은 '우리 문화에서 기독교가 보이지 않는 시대에 도달했다'는 점



조지 바나 (사진: 크리스천 포스트)

 

교회와 세계관 트렌드의 선도적 전문가인 조지 바나(George Barna)는 “우리 문화에서 기독교가 보이지 않는 시대”에 접어들면서 성경적 세계관의 지속적인 감소와 영적 형성에 대한 관심 감소 등 교회가 직면한 가장 큰 문제들에 대해 언급했다. 

미국인의 종교적 신념과 행동을 전문적으로 연구하는 시장 조사 회사 바나 그룹(2009년에 설립)의 설립자이자 69세인 그는 크리스천 포스트와의 인터뷰에서 지난 수십 년 동안 서구 기독교에 점점 더 부정적인 경향이 스며드는 것을 목격했다고 말했다. 

현재 애리조나 크리스천 대학교의 문화 연구 센터에서 연구 책임자로 일하고 있는 바나는 “사람들은 더 이기적이 되었고, 교회는 영향력이 줄어들었으며, 목사들은 성경 중심적이지 않게 되었다”고 말했다.

“가족들은 특히 자녀의 영적 성장에 시간과 에너지를 덜 투자하고 있다. 이제 교회가 미디어나 문화에 영향을 미치는 것보다 미디어가 교회에 더 많은 영향을 미치고 있다. 기독교 단체는 정말 중요하지 않은 많은 것들에 대해 논쟁하면서 궤도를 벗어나는 경향이 있다.”

바나가 강조하는 가장 문제가 되는 추세 중 하나는 제자 훈련의 쇠퇴와 신학교의 탄탄한 성경적 훈련의 부족이다. 그는 교회가 성공을 측정하는 데 널리 사용되는 지표인 출석률, 모금, 인프라는 예수님의 선교와는 거의 관련이 없다고 비판했다.

그는 “신학교의 잘못된 리더십은 지역 교회가 실제로 하나님이 지도자로 부르시고 지도자로서의 자격을 갖춘 사람들을 훈련하고 지역 교회를 이끌 수 있는 자격을 인증한다고 생각하도록 오도하고 있다”라며 신학교가 그들을 더 잘 이끌지 모른다고 말했다. 

바나 목사는 많은 신학교가 '좋은 의도'를 가지고 있지만, 젊은 사역 리더들을 실패의 길로 내몰고 있다고 지적했다.

“측정하는 대로 결과를 얻을 수 있다. 따라서 잘못된 것을 측정하면 잘못된 결과를 얻게 된다... [목회자들은] 얼마나 많은 사람이 참석했는지, 얼마나 많은 돈을 모금했는지, 얼마나 많은 프로그램을 제공했는지, 얼마나 많은 직원을 고용했는지, 얼마나 많은 평수의 건물을 지었는지 측정한다. 예수님은 그런 것을 위해 죽지 않으셨다. 따라서 우리는 잘못된 것을 측정하고 있고, 결과적으로 잘못된 결과를 얻게 된다.”

이러한 문제를 해결하기 위해 바나 목사는 성경의 뿌리로 근본적으로 돌아가야 한다고 주장했지만, 그러기 위해서는 현대 교회 구조를 다시 생각해야 할 수도 있다고 말했다. 

“성경으로 돌아간다면 우리가 만든 제도적 교회인 지역 교회는 인간이 만든 것임을 인정하게 될 것이다. 그것은 성경에 없다"라고 그는 말했다. “프로그램, 직함, 건물, 미국 문화와 전 세계에서 신성시되는 모든 것들이 반드시 성경적인 것은 아니다. 

“예수님은 기관을 세우러 오신 것이 아니라 사람을 세우러 오셨다. 그리고 우리는 그분의 삶에서 그 모델을 볼 수 있다. 그분은 사역의 대부분을 개인에게 투자하는 데 바쳤다. 그리고 그것이 바로 그리스도를 따르는 우리 각자가 해야 할 일이다.”

다음 세대를 제자 삼기

아버지이자 할아버지인 바나 목사는 신자들에게 프로그램과 건물에 집중하는 대신 교회의 미래라고 생각하는 어린이들에게 투자할 것을 촉구했다. 여기에는 영성 교육의 우선순위, 성경적 원리의 모델링, 가족 내 책임 구조를 만드는 것이 포함된다.

“우리는 우리가 할 수 있는 사역, 영향력, 영향력을 통해 세우고자 하는 대상에 초점을 맞추지 않고 단순히 아이들을 미끼로 삼는 큰 실수를 범한다”라고 그는 말한다. “우리는 가정에서 시작된다는 것을 인정하고 지지해야 한다. 부모는 자녀를 영적 챔피언으로 양육할 일차적인 책임이 있다... 지역 교회는 그러한 노력에서 부모를 지원해야 한다. 우리의 주된 초점은 아이들에게 맞춰져야 하고, 그들의 성경적 세계관을 성장시켜야 한다. 그렇게 한다면 오늘날 미국에서 3%에 불과한 성인 제자 비율을 더 많은 비율로 늘릴 수 있을 것이다.”

바나는 CP와의 인터뷰에서 자신의 종교 연구 여정은 교회가 교인들을 이해하는 데 있어 중요한 격차를 메우고자 하는 열망에서 시작되었다고 말했다. 

“처음 일을 시작했을 때 나는 어떻게 하면 전국의 교회에서 일어나는 일에 가치를 더할 수 있을지 고민했다”라고 그는 말했다. “사람들의 신앙의 깊이와 관련된 트렌드 중심의 정보는 많지 않은 것 같았다.” 

기존 데이터는 교회 출석률과 성경 판매량을 파악하고 있었지만, 바나는 사람들이 무엇을 믿는지, 왜 믿는지, 그러한 믿음이 어떻게 행동으로 이어지는지에 대한 인사이트가 필요하다는 것을 파악했다. 지난 수년 동안 그는 보다 심층적인 트렌드 기반 데이터에 집중하여 목회자들에게 단순히 피상적인 지표를 추적하는 것이 아니라 보다 의미 있는 영적 성장을 촉진할 수 있는 도구를 제공했다.

인공지능의 부상

바나가 우려하는 트렌드 중 하나는 인공지능(AI)이 교회에 미칠 수 있는 잠재적인 부정적 영향이다. 

“AI는 이미 전국적으로 설교에 영향을 미치고 있다”라고 그는 말한다. “목회자들은 설교를 잘하고 싶어서, 어떤 경우에는 게으르기 때문에 AI가 더 나은 설교를 할 수 있는 수단이라는 사실을 깨닫고 있다."

그는 계속해서 “기금 모금이나 미디어 노출 측면에서 AI가 우리에게 영향을 미칠 다른 방법도 있다”며, “그리스도의 몸으로서 우리는 ‘인위적’이라고 표시된 모든 것에 대해 매우 의심하고 조심해야 한다. 그것은 아마도 우리의 정신 건강, 신체 건강 또는 영적 건강에 좋지 않을 것이다. 나는 진정한 리더라면 이러한 것들을 우리 삶, 특히 우리가 그것을 받아들여 다른 사람들의 삶에 어떻게 영향을 미칠 것인지에 대해 매우 신중하게 생각해야 한다고 생각한다”고 말했다.

바나는 또한 부모가 성경적 가치에 부합하도록 콘텐츠를 모니터링, 최소화, 중재 및 도덕화하는 전략을 가지고 AI 및 기타 미디어에 접근해야 한다고 조언했다.

“부모는 게이트키퍼이다. 리더처럼 행동하고 앞장서서 어려운 선택을 하라"고 "영적 챔피언 키우기"의 저자인 그는 말한다. “영적 챔피언의 부모가 된다는 것이 무엇을 의미하는지에 대한 비전과 관련하여 어려운 선택을 하라.”

바나 목사는 오늘날 자신이 그 어느 때보다 세계관 개발과 문화 개발에 집중하고 있다고 말했다. 그는 교회가 중요한 기로에 서 있으며, 번성하는 기독교 공동체로 가는 길은 성경의 핵심 원칙으로 돌아가 영적 지도자로서 부모에게 권한을 부여하고 다음 세대를 의도적으로 제자화하는 데 있다고 경고했다.

“다른 모든 것은 소음일 뿐이다”라고 그는 말했다. “우리가 그런 일을 하지 않으면 이 전쟁에서 더 많은 것을 잃게 될 것이다... 지금은 우리 문화에서 기독교가 보이지 않는 시대에 도달했다. 내가 지금 보고 있는 것은 우리가 전형적인 미국인의 영향력 범위 안에서 성경적 세계관을 가진 사람이 거의 없는 지점에 도달하고 있다는 것이다. 그들은 하나님의 진리의 영향을 받지 않을 것이다." 

“그 결과는 우리 문화의 엘리트들이 영적 자유를 차단할 기회를 갖게 될 것이다”라고 그는 강조한다. “우리는 더 이상 교회에 갈 수 없고, 더 이상 성경을 사서 읽을 수 없으며, 더 이상 공개적으로 신앙에 대해 말할 수 없게 될 것이다. 왜 그럴까? 이 모든 것이 제자를 삼지 않는 제자들로 거슬러 올라가기 때문이다.”

 

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