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한국사회

04/14/22      kidoknews2

“기후변화는 남북의 공통과제”…북한과의 협력방법은?


▲ ‘기후변화 대응을 위한 남북협력 포럼’

기후변화 문제를 해결하기 위해서 남북이 공동으로 대응해야한다는 필요성이 논의됐다.

국제구호개발 NGO 월드비전(회장 조명환)은 13일 서울 글로벌센터에서 ‘기후변화 대응을 위한 남북협력 포럼’을 개최했다. 이번 포럼은 한반도 기후변화에 대한 공동 대응의 필요성을 제고하고, 남북교류 협력의 정책 방향성을 모색하고자 마련됐다.

이날 행사에는 ▲한국환경연구원 명수정 선임연구위원 ▲국립통일교육원 권숙도 교수 ▲통일부 박용주 개발지원협력과 과장 ▲농어촌연구원 송성호 소장 등 학계·민간단체·국제기구 관계자가 참여해 기후변화에 대한 남북 공동 대응의 필요성을 논의했다.

발제자들은 오늘날 인류의 생존을 위협하는 국제사회 가장 큰 문제를 기후위기라는 데 동감했다. 작물재배 환경에 영향이 달라져 결국 전세계적 식량부족으로 직결되기 때문이다.

이날 기조연설을 맡은 앤드류 몰리 월드비전 국제통제는 "기후변화는 식량불안정을 가속화 시키고 물부족을 야기하는 분명한 연결고리가 있다"며 “사태가 더 심각해지기 전에 기후변화에 대한 장기적인 대책이 필요한 시점”이라고 말했다.

문제는 이미 한반도에서 기후변화로 인한 피해가 확대되고 있다는 것이다. 매년 대기온도가 상승하며 남한과 북한에서 홍수나 가뭄과 같은 자연재해의 빈도가 잦아지고 있다.

이로인해 북한의 경우 식량안보에 엄청난 영향을 받을 것으로 예상된다. 한국환경연구원 명수지 선임연구위원은 ▲자연재해 ▲수자원 가용성 감소 ▲수질저하 ▲산림피해 증가 ▲병충해 피해 ▲감염성 질병의 증가 등을 피해로 꼽았다.

토니 리나우도 호주 월드비전 기후행동 수석고문 또한 “기후변화로 인해 북한의 재배지역 중 일부는 2035년까지 매년 3개월 정도 극심한 가뭄과 홍수로 생량생산에 지장받을 것”이라고 우려했다.

남한도 식량안보의 위협에서 자유롭지 못하다. 남북한은 인접해 있어 어느 한쪽이 위험에 노출되면 서로에게 직접적으로 영향 미치기 때문이다.

그러나 한국의 기후변화에 대한 대응수준은 여전히 낮게 평가되는 실정이다. 그동안 환경협력에 대한 우리 정부의 관심은 크지 않았고 수해방지 등 일부 이슈의 협력에만 국한됐다는 게 전문가들의 지적이다. 실제로 2022년 기후변화대응지수(CCPI)에서 우리나라는 64개국 중 59위에 머물기도 했다.

국립통일교육원 권숙도 교수는 “1992년 발효된 남북기본합의서에 남북간 환경협력의 토대가 명시적으로 나타나있지만 제대로 진행되지 못한 부분이 많다”며 “특히 정치적으로 남북 간 충돌이 발생하는 시기에는 환경협력의 노력이 무산되거나 중단되기 십상이다”고 밝혔다.

이어 권 교수는 기후위기 대응을 위해서 적극적 자세로 의제를 개발하고 협력을 주도해야하며 지속적인 정책을 추진해야한다고 말했다. 또한 대북제재와의 양립성 같은 문제를 해결하기 위해 세분화해야한다고 말했다. 협력과제들을 단기-중기-장기로 구분해 단계적으로 실천하는 것도 하나의 방법이 될 수 있다.

그는 “기후변화 대응측면에서 북한은 반드시 협력해야 할 대상”이라며 “정치적 이념을 떠나 우리나라의 기후변화에 따른 사회안전과 온실가스 감축 목표 달성을 위해서도 협력해야 하는 문제”라고 말했다.

월드비전 회장 조명환 또한 “기후위기 대응은 한반도에서 함께 살아갈 미래 세대를 위해 지금 우리가 반드시 행동으로 실천해야하는 과제이며, 남북이 하나의 ‘기후공동체’로서 협력의 모멘텀을 마련해 나가기를 기대한다”고 말했다.

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 407131_6007228_4228.jpg  (▲ ‘기후변화 대응을 위한 남북협력 포럼’)

  

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